英語で8月を意味するAugustの由来とは?ローマ帝国の初代皇帝オクタウィアヌスの尊称とユリウス暦の月の名前の位置づけ

英語で8を意味するAugust(オーガスト)という単語は、古代ローマにおいて8のことを意味していたAugustus(アウグストゥス)というラテン語を語源とする言葉であり、

こうした英語におけるAugustや、ラテン語におけるAugustusという単語は、もともと、ローマ帝国の初代皇帝となったオクタウィアヌスの尊称にあたるアウグストゥス(Augustusの名に由来する言葉であると考えられることになります。

そこで、今回の記事では、

古代ローマの暦においては、具体的にどのような経緯から、現在の8にあたる月がこうしたローマ帝国の初代皇帝に与えられた尊称にあたるアウグストゥスという名称で呼ばれるようになっていったのか?ということについて詳しく考察していきたいと思います。

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カエサルの後継者としてのオクタウィアヌスの初代ローマ皇帝への即位とユリウス暦における8月の改称

ローマ帝国の初代皇帝となったオクタウィアヌスは、

正式には、ガイウス・ユリウス・カエサル・オクタウィアヌス(Gaius Julius Caesar Octavianusといった名前で呼ばれることもあるように、

共和政末期のローマにおいて、太陽暦に基づく新たな暦法であるユリウス暦を定め、のちのローマ帝国の礎となる版図を築いて皇帝に匹敵するほどの絶大な権力を持つ統治者として君臨していたユリウス・カエサルとも深い関わりのある人物でもあり、

オクタウィアヌスは、紀元前63年、パトリキと呼ばれる貴族階級の下のエクィテスと呼ばれる騎士階級の出身であったガイウス・オクタウィウスと、カエサルの姪にあたるアティアとの間に生まれたのち、

紀元前44、自分の大叔父にあたるカエサルの暗殺によって、養子相続人に指名されたことによって、カエサルの後継者としてローマ共和国内の支持を広く集めていくことになります。

そしてその後、オクタウィアヌスは、

紀元前31年のアクティウムの海戦において、政敵であったアントニウスを打ち倒すことによって、ローマ共和国内における自らの覇権を確立することになり、

紀元前27、元老院からラテン語「尊厳ある者」「神聖なる者」といった意味を表すAugustus(アウグストゥス)という尊称を称号として与えられることによって、事実上、ローマ帝国の初代皇帝として君臨していくことになります。

そして、その際、オクタウィアヌスは、

自分の養父であったカエサルが定めた新しいローマの暦であるユリウス暦において、カエサルが自分の誕生月である7を自分の氏族名にあたるユリウス(Juliusにちなんでユーリウス(Juliusと改称していたことにならって、

そうしたカエサルの月である7の次の月にあたる8をローマ皇帝としての自分の尊称にあたるアウグストゥスという称号にちなんで、そのままアウグストゥス(Augustusと改称してくことになるのです。

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ユリウス暦の制定以降の古代ローマの暦における7月と8月の位置づけ

そして、以上のように、

ユリウス暦が制定されてからの古代ローマの暦においては、

1は門の神ヤヌスの名にちなんでJanuarius(ヤヌアリウス)
2は浄化の神フェブルウスの名にちなんでFebruarius(フェブルアリウス)
3は軍事と農耕の神マルスの名にちなんでMartius(マルティウス)
4は美の女神ウェヌスと同一視されたギリシア神話の女神アフロディテの名にちなんでAprilis(アプリリス)
5は豊穣の女神マイアの名にちなんでMaius(マイウス)
6は主神ユピテルの妻である女神ユーノーの名にちなんでJunius(ユーニウス)

というように、

1月から6月までの月については、引き続きローマ神話における神々の名にちなんだ名前が付けられていたのに対して、

7はカエサルの氏族名にあたるユリウスの名にちなんでJulius(ユーリウス)
8はローマの初代皇帝となったオクタウィアヌスの尊称であるアウグストゥスの名にちなんでそのままAugustus(アウグストゥス)

というように、

それに続く7月と8については、ローマ帝国の礎を築いた偉大なる統治者たちの存在に由来する名前が付けられていくことになっていったと考えられることになるのです。

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「英語の月の名前の由来」シリーズ記事の一覧

①英語で1月を意味するJanuaryの由来とは?
②英語で2月を意味するFebruaryの由来とは?
③英語で3月を意味するMarchの由来とは?
英語で4月を意味するAprilの由来とは?
⑤英語で5月を意味するMayの由来とは?
⑥英語で6月を意味するJuneの由来とは?
⑦英語で7月を意味するJulyの由来とは?
⑧英語で8月を意味するAugustの由来とは?
⑨英語で9月を意味するSeptemberの由来とは?
⑩英語で10月を意味するOctoberの由来とは?
⑪英語で11月を意味するNovemberの由来とは?
⑫英語で12月を意味するDecemberの由来とは?
⑬英語の1月から12月までの月の名前と発音と具体的な由来のまとめ

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次回記事:英語で9月を意味するSeptemberの由来とは?ラテン語において第7の月を意味する言葉の語源と北斗七星と哲人皇帝

前回記事:カエサルの氏族名ユリウスとローマ神話の主神ユピテルとの関係とは?ギリシア神話の英雄アエネアスの息子ユルスと神の末裔

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