PFEとBFEとVFEの違いとは?サージカルマスクの三つの基準の名称の意味と具体的な定義の違い

サージカルマスクウイルスや細菌などの微粒子物質に対する防護性能を示す指標としては、PFEのほかにBFEVFEと呼ばれる基準が用いられることもありますが、

こうしたマスクにおけるPFEBFEVFEと呼ばれる三つの基準には、具体的にどのような定義の違いがあると考えられることになるのでしょうか。

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PFEとBFEとVFEという三つの基準の名称の意味と具体的な定義の違い

そうすると、まず、はじめに挙げた

PFEという基準の名称は、Particle Filtration Efficiencyパーティクル・フィルトレーション・エフィシエンシー)の略称にあたる言葉であり、

具体的には、平均的な大きさ直径0.1マイクロメートルほどのポリスチレン製ラテックス球形粒子捕集試験におけるマスクのフィルターでの微粒子の捕集率のことを意味することになります。

そして、こうしたPFE基準に基づくマスクの防護性能の表示においては、

例えば、

PFE95のマスクであれば直径0.1マイクロメートルの粒子95
PFE98のマスクであれば直径0.1マイクロメートルの粒子98
PFE99のマスクであれば直径0.1マイクロメートルの粒子99

以上の割合で実際の試験においてはマスクのフィルターによって除去されたことを意味することになります。

そして、それに対して、

残りのBFEVFEと呼ばれる二つの基準は、細菌とウイルスという二つの病原体の種類に対する防護性能に焦点を絞った基準となっていて、

前者のBFEという基準の名称は、Bacterial Filtration Efficiencyバクテリアル・フィルトレーション・エフィシエンシー)の略称にあたる言葉であり、

具体的には、平均的な大きさ直径3マイクロメートルのほどの実際の細菌飛沫粒子捕集試験におけるマスクのフィルターでの細菌の捕集率のことを意味することになります。

そして、それに対して、

後者のVFEという基準の名称は、Viral Filtration Efficiencyヴァイラル・フィルトレーション・エフィシエンシー)の略称にあたる言葉であり、

具体的には、平均的な大きさ直径0.15マイクロメートルのほどの実際のウイルス粒子飛沫粒子捕集試験におけるマスクのフィルターでのウイルスの捕集率のことを意味することになるのです。

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自分から他者への感染防止と他者から自分への感染予防に用いられる二つの意味でのサージカルマスクの用途の違い

そして、一般的に、

咳やくしゃみによって飛び散るウイルスや細菌を含む飛沫粒子の大きさ5マイクロメートル以上とされているのに対して、

インフルエンザウイルスコロナウイルスといった一般的な呼吸器系のウイルス粒子の大きさはだいたい0.10.2マイクロメートルくらいとされているので、

そういった意味では、一言でまとめると、

細菌感染および飛沫感染までの感染症対策としては、直径3マイクロメートルまでの細菌や粒子を捕集するBFEの基準を満たしたマスクを用いれば十分効果があると考えられるのに対して、

それ以上に小さな微粒子にあたる空気中に浮遊するウイルス粒子に対しても一定の防護性能を求めるためには、直径0.1マイクロメートルまでのウイルスや微粒子を捕集するPFEまたはVFEの基準を満たしたマスクを使用することが必要となるといった点に、

こうしたPFEBFEVFEと呼ばれるマスクのフィルター三つ基準における具体的な特徴の違いがあると考えられることになります。

また、別な言い方をするならば、

サージカルマスクを自分に何らかの呼吸器系の症状がある場合に、自分が持っている病原体他の人にうつさないようにする自分から他者へ感染防止対策として用いる場合には、

咳やくしゃみなどによって飛び散る飛沫粒子の大きさである直径5マイクロメートルよりも小さい直径3マイクルメートル粒子を捕集することを目的としたBFEの基準を満たしたマスクを用いるのが効果的であるのに対して、

サージカルマスクを周りの人の咳やくしゃみによって飛び散った飛沫から空気中で分離したウイルス粒子直接正面から吸い込まないようにするという他者から自分へ感染予防対策として用いる場合には、

インフルエンザウイルスコロナウイルスなどのウイルス粒子の大きさよりも小さい直径0.1マイクルメートル微粒子を捕集することを目的としたPFEまたはVFEの基準を満たしたマスクを用いる方がより効果的となると解釈することもできると考えられることになるのです。

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次回記事:不織布マスクのフィルターが網目よりも小さいウイルスを捕獲できる仕組みとは?不規則な繊維の多層構造と静電気力による説明

前回記事:N95規格とPFE規格の違いとは?物理学における空気動力学的粒径と数量中位径に基づく粒子の大きさの定義の違い

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