女媧による黄河の土からの人間の創造と三皇五帝の最初の帝王である伏羲による八卦と文字の発明

前回書いたように、中国神話においては、混沌の状態にあった原初の宇宙は、盤古(ばんこ)と呼ばれる古代の巨神の体の成長と共に、天と地へと分けられ

さらに、そうした原初の神である盤古の体から、大河山脈太陽草木といった世界におけるあらゆる自然の事物が形づくられていくことになったと考えられることになるのですが、

こうした中国神話において、その本流となるストーリーが語られていくのは、むしろ、こうした盤古による天地創成の神話の後に訪れる

伏羲(ふっき)、女媧(じょか)、神農(しんのう)、黄帝(こうてい)といった神々や聖王たちの手による人間の創造文明の誕生の物語の方であると考えられることになります。

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蛇身人首の女神である女媧の手による黄河の土からの人間の創造

中国神話において、盤古による天地創成の後に、人間の創造を行ったのは、

女媧(じょか)と呼ばれる上半身は人間のような顔形をしていながら、下半身は蛇のような姿形をした人首蛇体あるいは蛇身人首の姿をした女神であるとされていて、

女媧は、中国において後に文明が興ることになる中心地となる中原を流れる黄河の土、すなわち、黄土(こうど)から、自らの姿に似せて人間の形をつくり上げ

こうしてできた人間の形をした土人形に、女媧の生命力の一部が吹き込まれていくことによって、この世界のうちに人間が誕生したとされることになります。

また、

中国神話においては、こうした女媧(じょか)という名で呼ばれている女神は、伏羲(ふっき)という名で呼ばれている男神と対をなす存在としても描かれていて、

女媧の夫にあたる伏犠は、妻である女媧と同様に、人間の頭と蛇の胴体をした蛇身人首の姿をしていて、

古代中国の墳墓の壁画などにおいては、こうした下半身が蛇身となった伏羲女媧と呼ばれる二柱の神々互いの尾を絡ませる形で一体となっている姿が数多く描かれていくことになります。

そして、こうした経緯から、後世においては、

伏羲女媧と呼ばれる二柱の神々は、男女の婚礼を司る神であるともされ、その内の一方の女神である女媧は、仲人(なこうど)子授けの神としても崇められるようになっていったと考えられることになるのです。

三皇五帝の最初の帝王である伏羲による八卦と文字の発明

また、

こうした伏羲女媧と呼ばれる二柱の神々は、上述したような蛇身人首の異形の姿をしたであると同時に、両者とも、

古代中国における伝説上の帝王である三皇五帝のうちの三皇のうちの一人にも数え上げられる存在としても位置づけられていて、

通常の場合、こうした古代中国における三皇五帝のうちの最初の帝王としては、伏羲の名が挙げられることになります。

そして、

そうした伝説上の帝王としての伏羲は、優れた知性によって天地の理(ことわり)を見通すことで(えき)、すなわち、占いの一種である八卦を編み出して森羅万象の吉凶を明らかにすることを可能とするとともに、

文字の発明や、漁労牧畜の技術を開発した古代の聖王としても位置づけられていくことになります。

そして、

三皇の皇位継承の系譜においては、最初の帝王である伏羲の次には、女媧その後を継いだとされていて、

帝王としての女媧は、楽器を発明して、国中を豊かな音楽の響きによって満たすとともに、洪水や火災などの天災によって大きく傷ついた国土を修復し、

その際、四罪(しざいのうちの一人としても数えられる悪神である共工(きょうこう)によって破壊された天の裂け目五色の石をねり合わせることによって取り繕ったという虹の起源を連想されるような逸話も伝えられています。

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以上のように、

中国神話においては、蛇身人首の姿をした女神である女媧の手によって、黄土から形づくられた泥人形に命が吹き込まれることによって人間の創造が行われたとされていて、

こうした古代の女神である女媧の夫であるともされ、古代中国における伝説上の帝王である三皇五帝のうちの最初の帝王として位置づけられる伏羲によって、

易(占い)の一種である八卦文字の発明、さらには、漁労牧畜の技術を開発といった古代社会における基本的な文化の創成が進められていくことになったと考えられることになります。

そして、

こうした伏羲女媧と呼ばれる蛇身人首の姿をした二柱の神々において、人類の創造文化の創成が進められていったのちに、

両者の後を引き継ぐ三代目の帝王として現れる神農(しんのう)の治世において、こうした古代世界における一つの理想的な文化国家の実現がもたらされていくことになると考えられることになるのです。

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次回記事:神農とは何か?牛頭人身の太陽神としての炎帝神農氏と農耕と医療を中心とする古代中国における理想的な文化国家の形成

前回記事:中国神話において天地創造を行った最初の神とは?盤古による天地創成の物語

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